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Los primeros pobladores de Siquirres

Los primeros habitantes de lo que hoy es este pujante cantón de Siquirres vivían en medio de una exuberante selva, organizados en aldeas dedicadas al comercio, la producción agrícola y a la defensa de sus territorios.

Los cacicazgos citados por los españoles en sus primeras incursiones recibían los nombres de Suerre, Pococí y, un poco más distante, Tariarca. También se menciona a los reyes Camaquire y Cocorí,

La clase dirigente de estos cacicazgos estaba formada por una nobleza que reclamaba para sí tanto el poder político como el sobrenatural. La herencia era matrilineal, con gran veneración a los ancestros.

Vivían en palenques protegidos por empalizadas, con una capacidad de más de 300 personas.

Siquirres Colonial

En 1651, el gobernador de la provincia de Costa Rica, don Juan Fernández de Salina, trató de habilitar el puerto de Suerre en el mar Caribe. Repobló el lugar con españoles e indígenas y procedió a la reapertura de unos 145 kilómetros de camino. Luego intentó reiniciar la conquista de Talamanca.

No hay duda que durante gran parte del período de la colonia los pobladores siquirreños no tuvieron gran importancia económica. El territorio era simplemente una ruta de paso entre Cartago y las grandes fincas cacaoteras de la vecina Matina. 

En 1569, en el cabildo de Cartago, aparece oficialmente el nombre de Siquirres. También se conocía la zona como Parishmin, que según un investigador de la época Henri Pittier, es una palabra de origen miskito que significa “lugar de reunión”. 

Breve presencia de los españoles

El primero en penetrar en el territorio de lo que hoy es Siquirres es Diego Gutiérrez, quien parte de Granada, Nicaragua, y entra a Costa Rica a finales de 1543 por el río San Juan. Luego recorre el litoral hasta la desembocadura del río Suerre, que entonces era una yunta de los ríos Pacuare y Reventazón. 

Ese mismo año, funda la Villa de Santiago cerca de la costa y organiza un gobierno municipal, pero dadas las condiciones agrestes de la zona, enfrentó serios problemas de deserción. 

Avanzando río arriba, tras recibir nuevos reclutas e incorporar algunos indígenas a su grupo, en octubre  de 1544 se encuentra con una estancia del cacique de Suerre, que bautiza con el nombre de San Francisco.

Diego de Gutiérrez pagaría caro su afrenta a los indígenas, pues estos arrasaron sus propios cultivos y se retiraron tierra adentro dejando a los españoles sin alimentos, en una situación precaria. Luego, en ese mes de diciembre, los enfrentaron en una gran batalla en defensa de su territorio y por el rescate del rey Cocorí.

El cantonato

En junio de 1908, durante la administración de Don Cleto González Víquez, se crea el distrito escolar de Villa Siquirres, y el 19 de setiembre de 1911, por Ley N° 11, se crea el cantón de Siquirres  como el tercero de la provincia de Limón, asumiendo desde entonces fisonomía política propia. 

La primera sesión municipal se realizó el 29 de setiembre de ese mismo año. Desde el punto de vista geográfico, limitaba al este con el cantón primero (Limón) y al oeste con el cantón segundo (Pococí) y al sur con Turrialba.

El  4 de mayo de 1970, según Ley N° 4574, se le confirió a Villa Siquirres la categoría de ciudad (Código Municipal, Art. 3), por ser cabecera del cantón.

Vida religiosa 

La cultura siquirreña está impregnada de religiosidad. En las conversaciones cotidianas, en los actos públicos y en los hogares, se perciben consideraciones religiosas o espirituales.

La Iglesia católica romana se establece en 1895 con la edificación de una ermita. En 1912 la Compañía Bananera de Costa Rica edificó una iglesia, y en 1937, en la hoy ciudad de Siquirres, se erigió otro templo, que quedaba diagonal a la Iglesia episcopal. 

En el año 1949, siendo arzobispo monseñor Víctor Sanabria Martínez, se estableció la parroquia, dedicada a San José Patrono, y  en 1958 se construye una de las grandes obras en arquitectura que tiene Siquirres: la primera iglesia redonda, por parte del padre Evans.

Las primeras iglesias protestantes del cantón fueron constituidas casi simultáneamente en dos distritos, por petición de un laico de nombre Sylney Stewart. Fue uno de los jamaicanos que llegaron a trabajar a Costa Rica en 1889. Este procedió en mayo en 1894 a elevar una petición a la Iglesia metodista en Panamá con el apoyo de 842 firmas. A raíz de su petición, vino a Costa Rica el reverendo A. W. Geddes, enviado por los panameños.

La iglesia Santa María (Iglesia episcopal costarricense, de la Comunión anglicana) se estableció en Costa Rica luego de la visita del obispo Ormsby, representante de la Diócesis anglicana de Belice. A raíz de esa visita, en 1896, dio principio el culto anglicano en el país. 

A su regreso a Belice, Ormsby envió al reverendo H. Alberto Hansell de Jamaica, quien estableció esa iglesia en Limón. El anglicanismo prosperó por toda la provincia.

La actual iglesia Santa María de Siquirres fue consagrada el 1 de mayo de 1960 por el obispo David Richards.Fuente: Siquirres. Cantón Centenario, del autor Quince Duncan.

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